Señales Tempranas del Autismo

Los primeros signos del autismo no siempre son evidentes en los niños pequeños. O, al menos, no se reconocen fácilmente como signos del autismo clásico.

Pero, cuando las expectativas puestas en su hijo aumentan (especialmente las sociales), estos signos de autismo comienzan a ser más evidentes.

Por ejemplo, es posible que no note la dificultad de su hijo con las habilidades sociales hasta que comience el jardín de infantes y se dé cuenta de que no interactúa bien con sus compañeros o tiene problemas cuando se espera que interactúe o trabaje en grupo con los otros niños.

No comenzamos el proceso de evaluación hasta que mi hijo tenía seis años. Terminamos cuatro meses antes de su octavo cumpleaños.

Un vistazo rápido a las etiquetas en funcionamiento

Ahora, no me gusta usar etiquetas funcionales. Sin embargo, a menudo se le describe como un autista de alto funcionamiento. Entonces, por el bien de esta publicación, usaré ese término. A veces también se le llama «autismo leve».

No tiene todos los signos del autismo «clásico», por lo que su evaluación fue posterior a la edad promedio (que es de 4 años). Esto sucede a menudo porque los signos del autismo de alto funcionamiento son más sutiles.

Los diagnósticos erróneos (particularmente con TDAH u otras afecciones con síntomas superpuestos) son más comunes para los niños que se ajustan al «perfil de alto funcionamiento», en otras palabras, aquellos que requieren apoyos menos intensivos

Mirando hacia atrás, veo que los letreros estaban allí mucho antes de que los detectara y quiero compartirlos con ustedes.

Recuerde, si su hijo hace algunas (o todas) de las cosas en esta lista, no significa que sea autista. Esta publicación trata sobre mi experiencia personal.

Pero si usted es un padre que lee esto y se pregunta sobre su propio hijo, mi consejo es: siga siempre su instinto.

Exprese sus preocupaciones al médico de su hijo. Si hubiera seguido mis instintos, probablemente hubiéramos tenido un diagnóstico anterior.

¿Qué es el Autismo?

Esta es solo una descripción básica de lo que es el autismo si no está familiarizado con él. Si desea obtener más información, puede leer en profundidad sobre la historia del autismo, hechos y estadísticas, síntomas y más aquí.

El trastorno del espectro autista, o autismo, es un trastorno del neurodesarrollo que afecta el desarrollo del cerebro y hace que la mayoría de las personas experimenten problemas de comunicación, dificultades con las interacciones sociales, diferencias en el procesamiento sensorial y una tendencia a repetir patrones específicos de comportamiento.

También hay un «repertorio marcadamente estrecho de actividades e intereses». En otras palabras, pueden tener uno o dos intereses especiales y no muchas ganas de hacer otra cosa.

Neurodesarrollo significa que está relacionado con la forma en que el cerebro crece y se desarrolla. Esto significa que, aunque a menudo existen comportamientos desafiantes asociados con el autismo, no es un trastorno del comportamiento.

En otras palabras, los niños con autismo no eligen comportarse de manera desafiante; se comportan de manera desafiante porque varias habilidades rezagadas los hacen requerir apoyos adicionales para responder de manera adaptativa en varios entornos.

El término «espectro» reconoce la compleja gama de habilidades y desempeño en personas con el diagnóstico, dentro de un continuo de gravedad. Los efectos del TEA duran toda la vida y afectan todas las áreas de la vida de una persona.

No hay dos individuos con autismo iguales y pueden tener diferencias significativas en habilidades en múltiples dominios.

Las personas con autismo tienen:

  • Una variedad de habilidades
  • Sus propias fortalezas, talentos e intereses especiales.
  • Desafíos que se presentan de formas únicas

Señales tempranas de autismo de alto funcionamiento (que me perdí)

Así es como experimentamos los signos del autismo de alto funcionamiento.
Recuerde que la experiencia de todos será única.

1. Se enoja con grupos grandes de personas.

Esto sucedió incluso cuando era un bebé. Recuerdo que en mi primer Día de la Madre salí a cenar. Tan pronto como entramos en el restaurante, mi hijo comenzó a llorar desconsoladamente y no se detuvo hasta que nos fuimos.

Solo tenía 4 meses. Lo atribuí a estar cansado, pero era más que eso.

Sin embargo, tuvo la misma respuesta a las reuniones familiares, las fiestas de cumpleaños y cualquier situación en la que hubiera más de unas pocas personas presentes.

Los grupos grandes todavía lo molestan hasta el día de hoy, incluso cenamos y abrimos regalos en el dormitorio de mis suegros en Nochebuena porque tenían muchas visitas.

Cuando vamos a la escuela, si hay más de 5 personas en el aula cuando llega, debe comenzar el día en otro lugar tranquilamente.

No es tan malo si él está allí primero y la gente comienza a llegar gradualmente, pero no puede caminar hacia ningún tipo de multitud.

2. Áreas estrechas de intenso interés.

Este es un signo común de autismo. Pero si haces una búsqueda en Google de los «signos del autismo», cuando mencionan este signo, suele ir seguido de ejemplos como «memoriza las matrículas o la guía de televisión» o «Puede enumerar todas las subespecies de insectos en orden alfabético». .

En otras palabras, generalmente se describe como un tema de interés limitado e inusual.

Este no es siempre el caso. El primer «interés especial» de mi hijo fue Thomas the Train. Tenía dos años. ¿Qué niño de dos años no ama a Thomas el tren? No me pareció gran cosa, era un niño pequeño que amaba un espectáculo de niños pequeños.

Aunque en retrospectiva, hubo señales de alerta de que era más que un niño amando a Thomas.

En realidad, no veía nada más en la televisión que Thomas durante más de un año. Solo leíamos libros de Thomas, él dormía con una manta de Thomas y vestía pijama de Thomas. Tenía más de 50 personajes de juguete del programa de televisión, cientos de piezas de vías de tren de madera y un paseo en el juguete Thomas también.

Claramente, hubo un poco de la exageración de Thomas el Tren sucediendo en nuestra casa, pero como madre primeriza, todo parecía estar bien para mí.

En estos días ama todo lo relacionado con Pokémon. Comenzó cuando se lanzó Pokémon Go y ha ido creciendo a partir de ahí. Hemos jugado a todos los videojuegos, hemos visto todos los programas, hemos coleccionado las cartas y los juguetes, etc.

Ni siquiera puedo decirte con certeza cuántos peluches de Pikachu hay en su cama en este momento. Y, con más Pokémon lanzados cada año, tiene más que esperar y aprender sobre este interés que lo mantiene emocionante.

3. Inventando sus propias palabras

Descubrí que inventar palabras, llamados neologismos, puede ser un signo de autismo el año pasado durante la evaluación de mi hijo.

El tercer interés especial de mi hijo fueron las turbinas eólicas. (Recuerde que el primero fue Thomas the Train, el segundo fue otro programa infantil Jake and the Neverland Pirates). Pero llamó a las turbinas o molinos de viento «deshacer».

No puedo decirte por qué y no puedo decirte de dónde vino, pero si te atrevieras a usar cualquier otra palabra para un molino de viento en su presencia, en realidad se enojaría. A medida que crecía, finalmente dejó de referirse a ellos como deshacedores y comenzó a usar la terminología correcta.

Todavía usa palabras inventadas de vez en cuando. Pero ahora que es mayor, entiende que su palabra no es la palabra real, por lo que también usará la palabra correcta.

En la escuela, si usa una palabra inventada, el maestro le pedirá que haga un dibujo del significado para ayudarla a entender lo que está diciendo.

4. Reacciones exageradas a los olores

Este es un momento que recuerdo muy claramente de cuando mi hijo era pequeño. Un día íbamos en taxi a su guardería. Hacía frío y nevaba mientras esperábamos afuera. El taxi se detuvo en el camino de entrada y abrí la puerta para ayudar a mi hijo (que tenía tres años en ese momento) a subir al taxi.

Fue entonces cuando sucedió.

Gritó: «¡No voy a entrar allí, ese hombre apesta!». Oh. mi. Dios.

Este momento no solo fue memorable sino increíblemente embarazoso.

Aunque estuve de acuerdo en que no olía exactamente bien, para mí el olor era suave y tolerable y no podía creer que mi hijo dijera algo tan grosero.

Ahora, estoy más familiarizado con la sensibilidad de mi hijo a los olores y le hago saber a la gente que si un olor le molesta, debe tomarse en serio. No puede soportar estar cerca de la mantequilla de maní, por ejemplo.

Además, hay ocasiones en las que no le gusta el olor de la cena y, literalmente, no sale de su dormitorio durante el resto de la noche para evitar el olor.

5. Infecciones frecuentes del oído

Hasta hace poco, no tenía ni idea de que las infecciones de oído frecuentes son comunes en los niños con autismo. De hecho, los niños con autismo tienen (en promedio) diez veces más infecciones de oído en sus primeros tres años de vida que un niño que no las tiene.

Mi hijo tenía constantemente infecciones de oído y finalmente necesitó que le colocaran tubos en los oídos. Sus frecuentes infecciones no me alarmaron en absoluto porque cuando era niño solía tener frecuentes infecciones de oído también.

Finalmente lo llevé de regreso al auto y lo dejé entrar, y luego, finalmente pudo calmarse. Este es solo un excelente ejemplo de cómo la rigidez cognitiva puede afectar la vida cotidiana.

Ahora que es mayor. Las cosas no han cambiado mucho, 5 años después, en términos de controlar situaciones y ser rígido sobre las cosas. Pero los colapsos intensos son definitivamente menos.

Recientemente nos detuvimos a comer comida rápida de camino a casa y le pedí a él y a su hermana que llevaran sus propias comidas a la casa. Corrió adentro delante de nosotros y cuando entré a la casa lo encontré escondiendo su rostro en los cojines del sofá.

Me di cuenta de que accidentalmente le había pasado la bolsa equivocada, así que llevó la comida de su hermana adentro.

Cuando su hijo tiene autismo, no es tan fácil como cambiar las bolsas en la mesa. Le pedí que llevara su comida adentro, así que él tuvo que cargar su comida. Tuvo que tomar su bolso y volver al auto, abrocharse el cinturón de seguridad y luego desabrocharse y regresar adentro con su propia comida. Bajo la lluvia.

7. Bebió de una botella durante mucho tiempo.

No poder adaptarse bien al cambio es muy normal para los niños autistas.

En retrospectiva, estoy seguro de que esta es la razón por la que fue tan difícil dejarlo de tomar el biberón. Nunca usó un chupete, así que en ese momento pensé que el biberón era muy reconfortante para él, pero en realidad había un poco más de por qué no podía dejarlo ir.

Esta no es la única forma en que se resistió a los cambios. Solía ​​insistir en mantener sus zapatos puestos en la casa, a veces llevándolos a la cama. Tardaría la mitad del invierno en conseguir que se pusiera un sombrero de invierno y luego la mitad del verano en conseguir que se pusiera un sombrero para el sol.

Mi desafío actual es encontrarle las mismas zapatillas, una y otra vez, a medida que crece y necesita una talla más grande.

8. Aversión a determinadas experiencias sensoriales táctiles

¿Sabes cómo todo el mundo hace esas adorables sesiones de fotos para el primer cumpleaños de su bebé? Nosotros no.

En el segundo en que mi hijo tocó el glaseado, le disgustó tanto la experiencia que lloró desconsoladamente. Incluso tratando de que lo probara y jugara, no había forma de calmarlo.

Mirando hacia atrás ahora, recuerdo que también evitó la sensación de ciertas texturas en sus pies. En la playa o en el patio, levantaba las piernas y gritaba para evitar que la hierba o la arena le tocaran los dedos de los pies.

Fue una reacción tan inusual para un niño, pero en el momento en que todavía era un bebé, no dio ninguna señal de alarma.

9. No tenía los síntomas clásicos del autismo.

Quizás la razón más importante de todas por las que extrañé los signos más sutiles del autismo en mi hijo es porque no tenía los signos clásicos en absoluto.

Podía decir 20 palabras antes de su primer cumpleaños y usaba oraciones cortas a los 18 meses. Cumplió cada hito temprano o a tiempo.

A los 2, conocía sus letras, números, formas, planetas y más. A los tres años podía escribir su nombre, reconocer palabras reconocibles a la vista y estaba aprendiendo fonética.

Por eso ignoré mi instinto cuando pensé que algo era diferente.

Todo lo que leí sobre el autismo en línea lo hizo parecer tan definitivo que debe tener un retraso en el habla para tener autismo o que debe evitar el contacto visual, incluso como signos de autismo de alto funcionamiento.

Pero recuerde, el autismo es un espectro y no existe una talla única para todos.

Entonces, como mencioné al comienzo de esta publicación: si usted es un padre y tiene inquietudes sobre su hijo, siempre siga su instinto y hable con el médico de su hijo.

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