Terapia del habla y el lenguaje para niños con síndrome de Down

La prestación de servicios de terapia del habla y el lenguaje para niños con síndrome de Down es un tema controvertido. Las familias reciben diferentes servicios según el lugar donde viven y el conocimiento y el interés de los terapeutas del habla y el lenguaje locales en las necesidades específicas de los niños con síndrome de Down.

Este artículo es un intento de proporcionar pautas para los terapeutas del habla y el lenguaje, basadas en la mejor evidencia disponible actualmente sobre las necesidades del habla y el lenguaje de los niños.

Es un resumen de los hechos clave sobre su perfil y necesidades de habla y lenguaje, seguido de recomendaciones para la prestación de servicios.

El lenguaje es vital para el desarrollo mental y social

Se puede argumentar que la terapia del habla y el lenguaje es la parte más importante de los servicios de intervención para niños con síndrome de Down si deseamos promover su desarrollo cognitivo (mental) y social.

Desarrollo cognitivo

En nuestra opinión, el desarrollo del habla y el lenguaje son absolutamente fundamentales para el desarrollo cognitivo de todos los niños. En primer lugar, las palabras equivalen al conocimiento y cuanto más rápido aprende un niño el vocabulario, más rápido adquiere conocimientos sobre el mundo.

Por lo tanto, el desarrollo del vocabulario es muy importante: la cantidad de palabras que un niño sabe cuando ingresa a la escuela a los cinco años tendrá una influencia muy significativa en su progreso. En segundo lugar, el lenguaje apoya el pensamiento y el razonamiento.

El cerebro humano ha desarrollado una capacidad notable para aprender el lenguaje hablado con una facilidad asombrosa y luego usar ese lenguaje hablado para actividades mentales. Pensar, razonar y recordar, por ejemplo, generalmente se llevan a cabo en la mente como «habla silenciosa».

Por lo tanto, se deduce que cualquier niño con un retraso significativo en la adquisición del lenguaje se verá retrasado en la capacidad de utilizar estos procesos cognitivos. Aunque con retraso, casi todos los niños con síndrome de Down utilizarán el lenguaje hablado como su principal medio de comunicación.

El uso de señas en los primeros años les ayudará a progresar, pero para la mayoría de los niños las señas se utilizan como un puente para hablar, no para enseñar un lenguaje de señas.

Desarrollo Social

El lenguaje es igualmente importante para el desarrollo social de los niños, ya que les permite negociar su mundo social y controlar su comportamiento.

Por ejemplo, a medida que los niños adquieren el lenguaje, pueden pedir lo que quieren, explicar cómo se sienten, describir lo que han estado haciendo y compartir pensamientos y preocupaciones con sus amigos.

Los niños pueden comenzar a controlar su comportamiento mediante el uso del habla silenciosa para instruirse y planificar sus acciones.

Cuanto más podamos hacer para ayudar a los niños con síndrome de Down a aprender a hablar, más rápido progresarán en todas las áreas del desarrollo cognitivo y social.

El perfil del habla y el lenguaje asociado con el síndrome de Down

Dificultades específicas del habla y el lenguaje

Los niños con síndrome de Down suelen tener un perfil desigual de desarrollo social, cognitivo y del lenguaje: no tienen un perfil de retraso igual en todas las áreas, tienen un perfil de fortalezas y debilidades. Por ejemplo, el desarrollo social y la comprensión social suelen ser una fortaleza, mientras que el desarrollo del lenguaje hablado es una debilidad.

Ahora existe evidencia consistente de que estos niños tienen un perfil de retraso específico en el habla y el lenguaje en relación con su edad mental no verbal. Existen diferencias individuales considerables en las tasas de progreso, pero el perfil específico general suele ser evidente para todos los niños con síndrome de Down.

Un perfil desigual dentro de los dominios lingüísticos

Si bien las habilidades del habla y el lenguaje de los niños con síndrome de Down se retrasan en relación con las habilidades mentales no verbales, los diferentes aspectos de las habilidades del habla, el lenguaje y la comunicación no se retrasan por igual.

Las habilidades de comunicación son una fortaleza relativa con una buena comprensión y uso de las habilidades de comunicación no verbal y un buen uso de los gestos.

En el lenguaje, los niños muestran un desarrollo retrasado del vocabulario en la infancia, con la comprensión antes que la producción, pero en la adolescencia, el vocabulario es una fortaleza relativa con el vocabulario «edades» antes que las «edades» gramaticales. En gramática, hay evidencia de dificultades específicas tanto en la comprensión como en la producción.

En el habla, existe una dificultad considerable en todos los niveles, desde la planificación hasta la articulación y la fonología. La mayoría de los adolescentes todavía tienen importantes problemas de inteligibilidad.

Las diferencias individuales se observan dentro del perfil típico, con algunos niños que tienen más dificultades del habla que otros, en relación con la comprensión del lenguaje y algunos niños tienen mayores diferencias entre la comprensión y la producción que otros, por ejemplo.

Por lo tanto, cada niño con síndrome de Down debe recibir un programa de terapia individualizado, pero los principios para una práctica eficaz en la que debe basarse son los mismos para todos los niños con síndrome de Down.

Posibles causas primarias

La investigación está comenzando a proporcionar información útil sobre las causas subyacentes del perfil del habla y el lenguaje asociado con el síndrome de Down.

Memoria de trabajo

Los niños con síndrome de Down tienen un deterioro específico en el componente del bucle fonológico de la memoria de trabajo en relación con sus habilidades no verbales, y ahora se cree que esto es una de las principales causas de sus dificultades en el habla y el lenguaje.

Para todos los niños, se cree que el bucle fonológico juega un papel fundamental en el aprendizaje de un idioma hablado, ya que contiene el patrón de sonido de la palabra para permitir que el niño lo vincule con el significado y lo almacene para apoyar la producción de la palabra hablada.

Las dificultades del bucle fonológico afectarán tanto al aprendizaje del vocabulario como al aprendizaje de la gramática.

La memoria visual a corto plazo no se ve afectada en relación con las habilidades mentales no verbales y se describe como una fortaleza relativa.

Además, las investigaciones han indicado que los niños con síndrome de Down pueden utilizar la codificación visual de la información verbal en tareas de memoria a corto plazo.

Audiencia

La mayoría de los niños con síndrome de Down (al menos 80-90%) sufren de pérdida de audición conductiva y dificultades de discriminación auditiva que agravarán las dificultades del bucle fonológico. Sin embargo, se cree que las dificultades del bucle fonológico existen independientemente de cualquier discapacidad auditiva.

Dificultades motoras del habla

Las dificultades en la producción de sonidos y palabras del habla también tienen causas físicas. Estos están relacionados con las dificultades motoras asociadas al síndrome de Down y las dificultades oral-motoras demostradas desde el primer año de vida, que afectan los patrones de alimentación y masticación.

Para todos los niños, las primeras palabras se pueden predecir a partir de los sonidos del habla que pueden hacer al balbucear; en otras palabras, el vocabulario hablado temprano está influenciado por la articulación existente y las habilidades fonológicas, no al revés.

Posibles causas secundarias

Adquisición lenta de vocabulario

Se ha demostrado que el desarrollo de la gramática temprana está relacionado con un vocabulario productivo total para los niños con un desarrollo típico, así como para los niños con síndrome de Down.

Por lo tanto, la tasa muy lenta de desarrollo de vocabulario productivo que es típico de los niños con síndrome de Down puede significar que el desarrollo de la gramática se retrasa más allá del período óptimo para la adquisición gramatical (1-6 años); para una discusión completa de este tema, consulte [ 24].

Efectos del motor del habla

La salida tardía de las primeras palabras y las expresiones ininteligibles pueden reducir o cambiar la entrada del lenguaje a los niños. Las dificultades con la producción del habla probablemente agravan las dificultades de aprendizaje y producción gramaticales.

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