El TDAH y el Sueño

La mayoría de los niños con TDAH también tienen trastornos del sueño. El 75% de los niños con TDAH experimentan trastornos del sueño.

Vi esa estadística mirándome en un cartel en el consultorio del pediatra del desarrollo de mi hijo en nuestra última cita. Esto me impulsó a averiguar más.

¿Cómo afecta el sueño inadecuado los síntomas del TDAH? ¿Cuánto sueño necesitan los niños? ¿Qué puede hacer usted para ayudar a dormir a los niños con TDAH?

Voy a responder a todas esas preguntas y, con suerte, como padre, puede sacar al menos una nueva información que ayudará a su hijo a dormir mejor por la noche.

¿Por qué es importante dormir?

Dormir lo suficiente es un componente crucial del desarrollo infantil.

El sueño inadecuado afecta:

  • atención
  • aprendiendo
  • comportamiento
  • salud mental

Además, las alteraciones crónicas del sueño pueden provocar depresión y otros problemas de salud a largo plazo.

Nuestros cuerpos necesitan dormir para funcionar de manera eficiente. La cantidad de sueño que duerme afecta las hormonas del estrés, las hormonas del crecimiento, el apetito, la presión arterial, la respiración y la salud cardiovascular.

Si no duerme lo suficiente, los síntomas del TDAH de su hijo empeorarán.

¿Cómo mejorar el sueño de su hijo con TDAH?

Es probable que, si está leyendo esto, tenga un hijo con TDAH y quiera encontrar formas de mejorar su sueño. Es posible que no duerman lo suficiente o que su sueño sea de mala calidad.

Sin embargo, el trastorno del sueño más común que experimentan los niños con TDAH es la ansiedad del sueño con resistencia a la hora de acostarse.

Los siguientes consejos te ayudarán a que tu hijo se duerma más rápido y a que experimente un sueño de mejor calidad en general.

1. Suficiente ejercicio durante el día

Está comprobado que hacer suficiente ejercicio durante el día mejora la calidad y la duración del sueño, según The Sleep Doctor.

Además, el ejercicio proporciona a los niños información sensorial muy necesaria que ayuda a reducir la hiperactividad, mejora el enfoque, la concentración y el aprendizaje.

El ejercicio también estimula la función cerebral al aumentar los niveles de dopamina presentes en el cerebro y reducir las hormonas del estrés como el cortisol y la adrenalina.

Para un entrenamiento rápido pero intenso, echa un vistazo a este entrenamiento HIIT de 7 minutos para niños.

2. Ropa de cama cómoda

Se sorprenderá de la diferencia que puede hacer la ropa de cama adecuada a la hora de dormir. Las sábanas y la ropa de cama hechas de fibras sintéticas pueden causar sobrecalentamiento que puede provocar inquietud, despertar por la noche o interrupción del sueño profundo.

Idealmente, la ropa de cama de su hijo debe estar hecha de algodón 100%. La ropa de cama de algodón es transpirable. Le ayuda a regular su temperatura corporal, aleja el calor de su cuerpo y absorbe el exceso de humedad.

Básicamente, no te despertarás porque estés sudando y te sientas incómodo.

El algodón también es hipoalergénico, ecológico y tiene propiedades antimicrobianas.

Tuve la suerte de recibir un juego de sábanas de algodón 100% orgánico de California Design Den para revisar antes de escribir esta publicación. Créame, no subestime la diferencia que puede hacer la ropa de cama de algodón de calidad en la calidad general del sueño.

Antes de recibir estas sábanas, es cierto que toda mi familia dormía en sábanas viejas y súper baratas de Walmart que son una mezcla de algodón y poliéster.

No veía el valor de gastar mucho dinero en sábanas y no pensé que eso haría una diferencia. Pero, después de probar las sábanas de algodón, nunca volveré.

Son suaves y te hacen sentir renovado de una manera que no pensé que fuera posible.

Me encanta California Design Den porque los bolsillos profundos se ajustan bien a mi colchón grueso, cuestan menos de $ 50 el juego y sé que están certificados como algodón 100% orgánico.

3. Suplementos de magnesio y omega-3

Cada niño con un diagnóstico de TDAH debe tomar un suplemento de omega-3 y un suplemento de magnesio. El cerebro necesita estos importantes nutrientes para producir serotonina, que es un neurotransmisor.

El TDAH está relacionado con niveles bajos de serotonina, y los medicamentos estimulantes para el TDAH en realidad funcionan aumentando los niveles de serotonina en el cerebro. Por lo tanto, es importante que el cuerpo tenga suficientes recursos disponibles para producir serotonina.

Sin embargo, estos suplementos no solo mejoran los síntomas del TDAH, sino que también pueden mejorar el sueño de su hijo.

Omega-3 ayuda a mejorar el sueño al aumentar los niveles naturales de melatonina en el cuerpo. El magnesio ayuda a dormir al aumentar la producción de un neurotransmisor llamado GABA, conocido por sus efectos calmantes en el cuerpo.

Mi familia usa el suplemento ChildCalm de Advanced Nutrition de Zahler.

4. Mantenga una rutina constante a la hora de acostarse

Hay investigaciones que relacionan el TDAH con alteraciones en la función del ritmo circadiano normal. Estas interrupciones pueden causar problemas crónicos del sueño, por lo que si su hijo tiene TDAH es importante mantener una rutina constante a la hora de acostarse.

Esto incluye horarios constantes para dormir y despertarse. Idealmente, debe ser coherente con estos horarios incluso los fines de semana, las vacaciones de verano, etc. para ayudar a mantener constantes los patrones circadianos de su hijo.

Además, debe mantener todo lo relacionado con su rutina de la hora de dormir lo más constante posible para ayudar a preparar a su hijo para la hora de dormir.

Intente usar una canción o una alarma específica para indicar el comienzo de su rutina para la hora de acostarse. A partir de ahí, las cosas deben hacerse en el mismo orden cada noche.

Si su hijo no se baña ni se ducha todas las noches, no incluya un baño en la rutina antes de acostarse. En cambio, la hora del baño se puede hacer por las mañanas o después de la escuela.

5. Incluya una hora de descanso en su rutina

Como parte de su rutina habitual, tenga una «hora de descanso» para comenzar con su rutina nocturna cada noche. Los niños con TDAH se benefician de este tiempo extra para preparar sus cuerpos para dormir.

Durante la hora antes de acostarse, debe mantener las luces atenuadas. Su hijo no debe tener tiempo de pantalla ni uso de dispositivos electrónicos, y debe realizar una actividad relajante.

Ideas de actividades relajantes durante la hora de descanso:
Colorear o dibujar
Leer
Escribir en un diario
Escuchar música relajante o mirar luces calmantes.
Yoga relajante
Ejercicios de respiración relajantes
Actividades de mindfulness

6. Melatonina u otros medicamentos

Algunos niños con TDAH, para poder dormir, deben tomar un suplemento de melatonina o, para algunos, otros medicamentos recetados.

Nunca debe comenzar a tomar ningún medicamento o suplemento nuevo sin antes hablar con el médico de su hijo. Sé que muchos padres dudan en usar melatonina y les preocupa que su hijo nunca pueda dormir sin ella.

En última instancia, es una elección personal.

Sin embargo, si su hijo regularmente no duerme la cantidad de sueño que necesita, su desarrollo cognitivo puede verse gravemente afectado.

El sueño es excepcionalmente importante para el desarrollo, por lo que puede llegar un momento en el que deba preguntarse a sí mismo (ya su médico) si los efectos de dormir mal son más graves que los riesgos de tomar melatonina u otra ayuda para dormir.

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